CPU統治者如何打GPU的這一戰? 文字

36氪於 17/01/2017 發表 收藏文章

本文來自糖水談資(ID:finsugar),出產能賺錢的內容!


糖水注:在過去一年,人工智能的風頭全給英偉達和AMD搶光,難道CPU老大哥要給GPU弟弟們逆襲嗎?奶哥覺得,AI這趟車,芯片製造商都不應該忽略,無論大哥與小弟,且看英特爾和高通都幹了啥?

傳統老大哥CPU被弟弟GPU秒成了渣

高通和INTEL雖然在產品上有很強的差異性(一個是手機端CPU,一個是PC端CPU),但是作為美國最大的芯片製造商他們在2016年都有着類似的經歷,即傳統業務受質疑及新業務增長乏力。

就算這樣,2016年這兩家公司的股價表現都還不錯(INTEL15%;高通42%),然而,然而,然而,人工智能的風頭全給英偉達和AMD搶光,面對2016年英偉達250%和AMD 400%的漲幅,傳統老大哥被弟弟秒成了渣。


INTEL的目標:雲計算+人工智能

其實,投資者和公司管理層都知道按照現有趨勢,公司未來幾年在估值/營收角度很難會大幅上漲。所以,這2家公司在戰略上都是需要作出巨大改變,而且也正在改變。我們先看PC CPU老大哥。

INTEL很早就開始向高增長的業務轉型,但是早已增長乏力且龐大的電腦CPU業務抑制了PC業務轉型的力度及效率。而且,早已經過大規模裁員的電腦和移動設備處理器業務表明該業務沒有大的改進空間。INTEL之前發佈的5步戰略旨在將INTEL從一家以PC業務為主的公司轉變成一家以雲計算和人工智能設備為核心的大公司。


在CES之前,INTEL已經推出了一系列新產品,目的是增加公司在消費電子產品端的市佔率,並擴大其數據中心業務的領地。另外,一系列的行動都表明了其在雲計算以及人工智能端的強大野心:

1、與寶馬和德爾福建立了自動駕駛的聯盟

2、 收購服務器深度學習芯片開發商Nervana Systems

3、收購機器視覺芯片開發商Movidius

在CES上,也是基於其龐大且穩固的PC CPU業務支持,INTEL祭出了芯海戰術,包含了基帶、CPU、FPGA的全面佈局的野心。似乎INTEL會成為未來5G通訊下的勝利者,因為INTEL在高通最擅長的領域先推出了業界首款同時支持6GHz以下頻段和毫米波頻段的5G調制解調器;還因為INTEL填補了5G應用在汽車領域的空白,其在CES現場推出了GO™ 智能駕駛5G車載通信平台。


高通的野心:人工智能

無獨有偶,手機端的CPU老大哥也不甘被甩下人工智能這趟高速列車。

高通當前正在進行芯片行業歷史上最大的收購案例 – 計劃470億美元收購世界最大汽車芯片、智能卡微控制器和NFC無線電供應商NXPI(奶哥表示大家可以關注NXPI這家公司的股票)。目的就是減少其對移動設備處理器/調制解調器和專利業務的依賴,突破智能手機增長疲軟、芯片競爭加劇以及3G專利到期所形成的困境。

與此同時,高通也採取了另一個措施來削減其對移動設備的依賴性:宣佈它已經開始對Centriq 2400製作樣本,Centriq 2400是為“關鍵潛在客户”研發的第一款ARM框架服務器CPU。Google去年2月份的時候曾經公開表示對高通的服務器CPU感興趣,可能是其採購產品的公司之一,另外,該CPU預計在今年下半年可批量出貨。

另外,在CES上高通用驍龍835宣告了其進軍人工智能的野心。高通這次是想向外界傳達的信息就是驍龍835已經不再僅僅是一款手機處理器,而是可以完全適合在無人駕駛、VR/AR等更復雜領域的應用。


高通和INTEL都在戰略上有多重的準備,但目標市場均為人工智能和雲計算的藍海。奶哥認為INTEL的潛在機會比高通更大,主要因為其芯片製造上較高通更具有想象力。


哥倆一起玩,INTEL+AMD>2

當我們驚歎16年人工智能第一股英偉達漲了250%的時候,大家似乎忽略了老二AMD,其回報高達400%多,這個做着低端GPU的AI玩家在幹什麼?整天虧損也不掛是為什麼?

這就要説到背後大哥INTEL。AMD和INTEL在電腦和服務器芯片的競爭關係向來複雜,現在他們之間似乎有緩和的跡象。之前市場就不斷有傳言稱AMD已經和INTEL簽署了一項關於AMD Radeon GPU專利和INTEL CPU集成的協議。之後,又有傳言稱AMD和INTEL簽署了專利許可協議,INTEL將在顯卡芯片中使用AMD的圖形技術,結束與NVIDIA的合作。總之,AMD的專利協議都是利好INTEL,目的很可能是為了增加其傳統業務在AMD的開發比重。如果INTEL將與其傳統業務CPU集成的GPU內核的開發外包給AMD,則其可以獲得至少2個好處:

1)這很可能會提高INTEL集成GPU的競爭力。INTEL自己研發的GPU的競爭力實際上已經落後於AMD的可比產品,就算INTEL的CPU性能再優越也沒法填補其集成芯片在GPU的缺陷。另外,雖説對英偉達高端GPU的業務不會有啥影響,但是其低端電腦GPU業務可以對英偉達造成足夠大的困擾。

2)這將允許INTEL對電腦CPU運營做進一步優化,特別是研發方面的支出。INTEL已經明確表示希望在PC相關業務削減投資並且在其他領域(如服務器,消費電子,汽車和嵌入式/物聯網設備)上投入更多資金和資源。INTEL與AMD在GPU上的協定將是這一方向重要的又一步。

投資糖水

隨着雲計算和人工智能相關硬件的投入進入猛增階段,其對於相關產品的需求越來越大,關於人工智能的硬件部分,奶哥有以下預測:

1、2017年(今年)會有明星級芯片產品雛形出現;

2、2018年(明年)隨着現象級終端產品爆發,芯片公司營收開始兑現。

所以!作為人工智能的硬件玩家,芯片製造商們必須是得到投資者密切關注領域。雖然大型芯片企業的傳統業務增速匱乏,但是其在技術儲備、生產能力(精度和產能)上都有很強的優勢。我們有什麼理由不給予其足夠的關注?

接下來,奶哥會對INTEL進行深入的探討,敬請期待!

(本文不代表36氪立場,不做任何投資建議)


資料來源:36Kr

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