天上又一顆星際飛船隕落……再見了卡西尼! 文字

愛範兒於 16/09/2017 發表 收藏文章

9 月 15 日傍晚,人類的土星探測儀卡西尼即將和我們告別,它的別離來得十分悲壯:自焚、汽化,然後融進土星大氣層中。

卡西尼是人類在 1997 年 10 月 15 日發射到天上執行探測任務的好夥伴,代號是「大終章」。雖然馬上它就要迎來 20 歲的生日,但現在它已經等不到那一天了。


(黃月繪製的工作中的卡西尼)

它的離開可以説是自毀式的,這艘 20 世紀末的行星際飛船會以極超音速進入土星大氣層,短短几分鐘內便會熔化。對它來説,近 20 年的歲月已經使它步入暮年。

設計時, 2008 年它的壽命就該結束,但卡西尼仍然在那之後的 9 年中為我們帶來了源源不斷的珍貴資料。

其中最值得一提的是它代替了人類的眼睛,為我們攝下過一張跨度 13 年的獨一無二的圖像。


(工作到最後一刻的卡西尼)

近 20 年的飛行時間裏,卡西尼為人類帶來過的珍貴信息和資料遠不至此。它獲取的大量獨特數據,足以為未來 10 年新的土星系統探索任務提供支持,供全世界的科學家使用。年輕的科學家們也希望通過探索巨行星,為在不久的將來參與到木星探索積累經驗。

這些資料目前都存在美國宇航局的行星數據系統。


(卡西尼的接班者 Juice 會在 2022 年發射,圖自:歐洲航天局

如果不執行墜落,卡西尼將會因失去動力而撞向星球,破壞下一個探測任務。所以,完成了它的光榮使命,卡西尼最後的離開會十分戲劇化。


在墜落之前,NASA 傳回了卡西尼最後一批拍攝的照片,美國地理雜誌發表感歎:「感覺有點像最後的畢業合照」……


以下是卡西尼眼中的朦朧的土衞六、閃耀着光芒的冰封之星土衞二,還有我們居住的地球和它即將長眠的土星。圖片均由卡西尼拍攝,NASA 傳回。


(右下角的藍色的光點就是地球)

引用北京時間 9 月 15 日 19 時至 20 時 30 分,NASA TV 將會有現場直播和評論,之後 NASA 將會召開新聞發佈會,科學家們也會為大家解答一些疑問。關注微信公眾號愛範兒(ID:ifanr),後台回覆關鍵詞「再見」可獲取在線觀看地址。

題圖自:Earth Blog


資料來源:愛範兒(ifanr)

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