看着今天蘋果的芯片帝國,誰還記得它曾經靠三星提供芯片? 文字

愛範兒於 01/02/2018 發表 收藏文章

外媒報道,今年蘋果將可能新增至少三款搭載蘋果自主設計協處理器的 Mac 電腦。報道稱,新款 Mac 電腦將於今年早些時候發佈,但是沒有透露具體是哪些型號。當中可能包括筆記本電腦,也有可能包括台式電腦。

就筆記本電腦系列而言,MacBook 和 MacBook Pro 是最有可能在今年進行更新的產品。

2016 年以及之後所推出的配備 Touch Bar 以及 Touch ID 的 MacBook Pro 均已搭載蘋果自主設計的 T1 芯片,用以身份驗證和安全保護。今年蘋果很可能會為 MacBook Pro 配備一款新的芯片來分擔更多任務,從而減輕主處理器的負擔。


至於 MacBook ,有消息稱蘋果將會在今年發佈一款入門級的 13 英寸 MacBook 從而替代 MacBook Air。而新款的 MacBook 將很有可能搭載新的協處理器出現在大家面前。


而台式機方面,iMac Pro 已搭載蘋果自主設計的 T2 芯片,與 MacBook Pro 上的 T1 一樣,用以身份驗證和安全保護。另外 T2 上還集成了多個獨立組件,當中包括系統管理控制器,圖像信號處理器,音頻控制器和 SSD 控制器。蘋果將很有可能在今年把 T2 擴展到 iMac 上。


然而這篇文章的主角,並不是這三台還沒發佈的 Mac 電腦。而是那些被不斷加入到新產品中的蘋果自主設計芯片。

堅實而清晰的自主芯片之路

近幾年來,蘋果一直有條不紊地在為 iPhone、iPad、Mac 、Apple Watch 甚至 AirPods 設計越來越多的芯片,這除了為用户提供了更優秀的體驗之外,也體現出了蘋果在自主芯片道路上,走得越發的穩健了。


(圖自:Bloomberg

2010 年 1 月 27 日 ,在美國舊金山芳草地藝術中心裏,Steve Jobs 手中的 iPad 首次在世人面前展示。第一代 iPad 搭載的 A4,CPU 採用的依然是和上一代相同的 Cortex A8 架構,但主頻提升了 200MHz。得益於強勁的 A4 ,iPad 一經發布,便風靡整個市場。當時,iPad 幾乎成為了平板電腦的代名詞,發售八十日出貨量便突破 300 萬。


可以説,當時 iPad 的市場幾乎就等同於整個平板電腦的市場。但是,對於蘋果來説,iPad 的意義並不僅僅於此。因為第一代 iPad 搭載的 A4,是蘋果第一款自主設計的 SoC。隨着 iPad 和 A4 的面世,蘋果的自主芯片之路也正式開始。


時間推移到 2013 年,極具話題性的蘋果 A7 伴隨着 iPhone 5s 的腳步正式亮相。相信大家都還記得 A7 的 64 位處理器是當時討論的一大熱點。當其他 Android 廠商都在為怎麼把核心數堆上去而絞盡腦汁的時候,蘋果站了出來,給手機 CPU 未來的發展指明瞭方向。但是當時很多廠商和消費都認為這只是一個噱頭,然而後來事實證明,並不是的。


雖然當時 64 位處理器剛出的時候,消費者和開發者都經歷過了一段陣痛期,但是蘋果在那個時候選擇推出 64 位處理器是有原因的。當時人們在手機上已經不僅僅是看電影,聽音樂,也漸漸地開始剪視頻,P 照片了。而當時的蘋果彷彿已看見了 32 位的瓶頸,在完全榨乾 32 位處理器的性能,64 位成為剛需之前,蘋果提前入局,給軟件和硬件都留有助跑的時間,自然到了後面就更加從容了。


可以説,A7 是一款極具前瞻性的芯片。而之後的事實也證明,正是 A7,帶領手機 CPU 進入到了 64 位的時代。除此之外,為了保證 Touch ID 所保存的指紋信息的安全,蘋果在 A7 上開闢了一塊獨立的區域 Secure Enclave 以專門保存 Touch ID 的生物信息。再加上蘋果那塊用以監測運動的首款協處理器 M7,這一切,都説明蘋果在這條路上,已經越走越自信了。


時間繼續往後走來到了今天,蘋果芯片的型號已經迭代到了 A11 Bionic,性能也由「性能強悍」進化到了「性能怪獸」。A11 Bionic 的 CPU 已是一個 6 核心的結構,由 2 個高性能大核心加上 4 個高效能小核心組成。大核心的速度比 A10 Fusion 提升了25%,再借助 10nm 製程的優勢,將主頻提升到了 2.05GHz,來強化小核心集羣的性能,使得小核心的速度提升了 70%。

其次,再通過更多樣化的核心動態組合來應付不同的壓力,最高負荷時能 6 核心滿載運行。核心性能的提升,可調用範圍的增大,兩種提升相疊加, A11 的性能天花板就更高了,自然可以更從容地面對更多高負荷場景,於是也有了「性能怪獸」的稱號。


而這種言論也得到了證明,根據 Geekbench 的跑分測試結果顯示,搭載 A11 Bionic 的 iPhone 8 單核心成績為 4195 分,而多核心成績則為 10005 分。這個成績,基本秒殺目前所有手機處理器。


除了性能再次獨佔鰲頭之外,A11 還是目前為止蘋果自主程度最高的一代。當中包括自主的 GPU、自主的 ISP,還有自主的解碼器等。當然還有蘋果的第一塊 AI 芯片 「神經網絡引擎」,而這些也是蘋果的自主芯片之路走到現在,交出的最新答卷。


除了在手機上,蘋果還在自家的其他產品上逐步地添加自己的芯片,比如 Apple Watch 上的 S 系列芯片以及無線藍牙芯片 W 系列,還有目前已搭載在 MacBook Pro 和 iMac Pro 上的 T 系列芯片等。蘋果似乎要將自主芯片遍佈到整個產品版圖上。

(圖自:Bloomberg

芯片強國已初步建成

從擺脱芯片廠商開始獨立設計芯片,到開發劃時代產品,引領手機芯片新時代,再到今天的獨佔鰲頭,無可阻擋。蘋果的自主芯片之路每一步都是走得那麼的堅實而又清晰。先不論背後的的投入是有多巨大,最起碼在這一路以來蘋果在產品上已經給出了越來越明確的信號:蘋果對於技術的控制力正在全面的擴張。


隨着越來越多的自主設計芯片被塞進到產品之中,似乎有很多芯片廠商將要落到和 Imagination Technologies 一樣被蘋果拋棄的下場。目前來説,英特爾的 CPU 還是 Mac 的最佳選擇,蘋果似乎還沒有準備和它説拜拜。但是回顧蘋果在手機芯片上的這一路,未來的事,誰知道呢?


資料來源:愛範兒(ifanr)
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