走過 38 個春秋的 WALKMAN,如何藉助新入門時代完成蜕變 文字

愛範兒於 19/11/2017 發表 收藏文章

Sony音頻,是一個飽經風雨的品牌,也堪稱是一代人的經典。

從磁帶到 CD,再從 MD 到以網絡為主導的數字音頻,他們看着音樂殖民地的更替。同時他們也在適應時代的變更,推出不同的音樂產品。


磁帶與收音機佔主導的時代,Sony推出了一系列磁帶播放器,奠定“移動隨身聽王朝”的地位。到了 CD 興起時,Sony也推出了便攜式 CD 播放器 Discman,進一步擴充市場。

到了後來網絡音頻、下載音樂盛行的年代,WALKMAN 也以 MP3 音頻播放器的形式再次成為主導,並順勢衍生出 E 系列、A 系列以及旗艦定位的 Z 系列。


當年那“米老鼠”式機械按鍵可以説是Sony的一大設計標誌,後來出現的 Hi-Res 新生代 A10 和 A20,在按鍵設計上還有那麼一點老前輩的影子。

到了“智能播放器”概念興起的年代,Sony WALKMAN 也進入智能播放器時代。


其中,NW-Z1000 便是這個時代的起源,而 NW-ZX1 和 NWZ-F880 是 WALKMAN 智能播放器進入 Hi-Res Audio 時代的標誌。在 ZX1 和 F880 盛行的那幾年,WALKMAN 的中高端定位是以智能產品為主導。

到了今天,WALKMAN 整個系統也重新回到了非智能隨身播放器唱主角的時代。

從旗艦到入門再到主攻年輕人、潮流市場的 h.ear 系列,WALKMAN 各條戰線也有種迴歸傳統的感覺,而它們也在 WALKMAN 應有的“傳統核心價值”中,不斷尋求改變。


只是,現在的用户要聽歌都基本上以“手機+網絡音樂服務”這種模式為主,即便習慣用本地音樂的人也很少會特意買一台播放器來聽歌。最終篩選下來會用播放器的人,也就只有對聲音有追求的用户。

在這個大環境下,Sony WALKMAN 會怎樣調整產品策略,久未露面的智能播放器將何去何從?


帶着這些問題,愛範兒(微信號:ifanr)採訪了負責 WALKMAN 的聲學工程師佐藤浩朗先生以整個Sony音頻的相關負責人,來談談Sony WALKMAN 未來的動向。

從 100 到 300,WALKMAN 入門家族的變遷

2015 年到 2017 年,WALKMAN 是在走一個“設備更替期”。

那段時間的初期, WALKMAN 主推的是搭載 Android 系統的智能播放器,中端定位的是 NWZ-F880 ,而旗艦定位的就由 NW-ZX 系列來負責。

在那個智能播放器唱主角的年代,觀眾們都希望Sony能夠又一款“迴歸傳統”的非智能旗艦級播放器迴歸。當年的 The WALKMAN Blog 也出現過相關的傳聞,就是Sony會在 2015 年推出一款非智能播放器,定價會跟 NW-ZX2 相近。從當時傳出的概念看,也就是跟現在的 WM 系列相似了。


不過,Sony那“黑金兩磚”計劃並沒有在 2015 年底執行。相反,他們選擇在 IFA2015 中推出一款中端定位機型 NW-ZX100NH。

當年的 ZX100,只是萌芽

這款產品的定位,是在主打潮流的 A 系列與旗艦級智能播放器 NW-ZX 系列之間。從定價也能夠猜到,ZX100 應該是面向中端市場,而它的身上也肩負着 NW-ZX1 原有的使命。


之前,Sony在官網刊登的 NW-ZX1 開發訪問中提到,NW-ZX1 其實是一款面向全體受眾的旗艦產品,Sony希望通過這款週年紀念產品,吸引更多的人加入到 WALKMAN 用户羣當中。

所以,NW-ZX1 即便是旗艦定位,它的售價也沒有達到 NW-ZX2 那個水平,當時的Sony其實還有這樣的考慮。


NW-ZX100 的目的性會更加突出,結合了 ZX1 和 A20 兩者的它,明擺着就是一款主打性價比的播放器。ZX1 的下放元素,搭載 128GB 儲存空間的可擴展機身,再加上傳統非智能 WALKMAN 帶來的情感效應,NW-ZX100 在補完了 WALKMAN 中端機身空缺的同時也帶來了一些新的想法。

只是,NW-ZX100 推出時還帶來一種倉促感。沒有支持觸控也沒有針對按鍵優化的它,在交互體驗上算是一種硬傷,這個問題也在 WALKMAN 在全線產品中加入高分辨率觸屏後被放大。


雖然 ZX100 依然有着足夠的性價比,但在定位和配置都高一個檔次的“黑磚”NWZ-WM1A,以及搭載觸控屏的新“入門”系列 A30 面前,NW-ZX100 戰鬥力已經不如當年,也開始站不住“真入門”定位的陣腳。

再過了一年,Sony推出了其更新產品 NW-ZX300,重新定立“入門級”WALKMAN 播放器的地位。

ZX300,新入門時代的標誌

跟之前推出 NW-ZX100 類似,NW-ZX300A 也可以算是 A 系列和 WM 系列結合而成的產品。


Sony在 NW-ZX300A 上投放了一部分 NW-WM1A 的技術,如採用 FT CAP(高聚合電容器)作為放大器模塊的電源,採用高音質電阻作為耳機輸出的 LC 濾波器,使用無磁鍍銅來消除磁性失真……這些技術投入便是 NW-ZX300 的核心,也是面對同價位產品的主要競爭力。

這種技術下放在 ZX“X”00 系列裏面其實是很常見的事,當年的 ZX100 也有着相同的套路。感覺上,作為 WALKMAN 新入門的 ZX300,重點應該還是放在觸摸屏和 4.4mm 平衡接口上。


最直觀的改變,還是在這塊觸摸屏上面。

從入門的 A30 到 NW-WM1A、NW-WM1Z 兩款旗艦,WALKMAN 已經進入了全面進入“高清觸控化”時代。ZX300A 也用上觸控屏,這融合整個系列的設置。與此同時,這也是交互上的進化。

對於入門用户來説,交互體驗其實是他們衡量產品的入口。要是用起來還像是 NW-ZX100 那樣麻煩的話,那還是沒有新人選這個系列。

相反,觸控屏化簡了體驗,更多新人覺得用起來舒服的時候就會去深入體驗產品其他的東西,那Sony下放的技術才有意義。


畢竟,NW-ZX300 和兩磚不同,它還需要應對初燒定位入門用户。觸控也方便了大容量機身的操控,這才是 NW-ZX100 當年應該有的形態。

不過,Sony也下調了 NW-ZX300 的容量配置,現在只有 16GB 和 64GB 版。相應地,NW-ZX300A 的起售價也下降到 2999 人民幣。針對這一點,Sony音頻在接受愛範兒(微信號:ifanr)採訪時表示:

引用這個處理,其實為了適應中國用户的需求。我們調研後發現,其實大部分用户都會選擇用儲存卡來擴充容量,他們並不會台注重機身是否具備大容量。我們也希望在權衡後能夠讓更多的用户體驗到新款 WALKMAN 的魅力,所以才有這樣的處理

從Sony的迴應中就能夠看到,這次處理的重點在於“普及”。這款 NW-ZX300,就是為了Sony推 4.4mm 平衡口普及化而生的產品。


NW-ZX300 之前,Sony還推出過 PHA-2A 耳放。同樣搭載 4.4mm 平衡口,也擁有旗艦 PHA-3 部分技術的 PHA-2A,也肩負着普及 4.4mm 平衡口的使命。


但對於入門用户而言,耳放的普及能力絕對沒有播放器高,這主要是和用户的消費習慣有一定關係。很少入門用户會為了一個接口,而為現有的播放設備(手機或者播放器)添置一個耳放。相比之下,因為產品更新而買高階設備的可能性會更高,這就是 NW-ZX300 在普及方向上的優勢。

這次,Sony成本和策略的考慮重新調整了 NW-ZX300 的售價,同時也加入了 USB DAC 的功能,讓筆記本、家用電腦也能用上 4.4mm 平衡口,從而吸引更多用户購買來提升接口保有量,達到讓 4.4mm 平衡口變成已經普及化標準的目標。


WALKMAN 的聲學工程師佐藤浩朗也在訪問中坦言,4.4mm 平衡口在阻抗、使用強度、體積方面都有着一定的優勢。Sony也希望通過現在的設備,來推廣這個新的接口,讓它成為一種普及化標準。

那麼,NW-ZX300A 就是他們的新契機。新接口加上觸屏帶來的新交互,讓 NW-ZX300A 成為了 WALKMAN 新入門時代的標誌,這就是Sony的目標。

ZX3 會否出現,還要看民意

談過了今年的重點 NW-ZX300 之後,關注點又轉向 WALKMAN 的智能播放器 NW-ZX 系列上。“NW-ZX2 有沒有後續”和“NW-ZX3 會不會來”,這成為本次訪問第二個重點。


面對這個提問,佐藤浩朗給出的答案其實也比較縹緲:

引用這是個比較有趣的問題,我們之前也曾經考慮過。現在,高端定位的 WALKMAN 播放器有 NW-WM1A 和 NW-WM1Z 兩款產品,目前我們也沒有推出 ZX3 的打算。或者現在看看市場需求,如果市場有足夠的反應,我們也會考慮重拾這個計劃。

或者短期之內,智能 NW-ZX 系列迴歸的可能性並不高。Sony目前還是把發展核心放在降噪技術、智能音箱和為家庭影音服務的 Soundbar 產品上,WALKMAN 雖然是音頻部的核心產品線,但“兩磚”都有穩固銷量的情況下,要再推一款新旗艦,可能性也不高。

但按照規律,明年又到了 WALKMAN 旗艦機身的更新期。Sony會不會在這個時候來一個驚喜,這也是未知。目前還沒有太多的資料,來挖掘這個問題答案。


但在Sony的口中能夠知道,現在他們把用户聲音的比重提高了。

他們在接受採訪時提到,NW-ZX300 和新款小型錄音筆 ICD-TX800 這兩款產品,其實都是綜合用户需求的結果。除了產品體驗,他們現在也會尋找一些用户、高階發燒友與Sony相關的產品工程師進行交流,舉辦一些 Hi-Res 主題交流會等等的活動,目的是讓用户和製造者多一點交流,從而開發出順應民心的產品。


談到這點時,Sony中國總裁高橋洋提到了一句話:

引用索粉,是我們的寶貴財富。

或者,這句話也能夠展示出Sony音頻目前的發展方向。從產品體驗到活動,Sony現在都跟着用户願望不斷摸索的方向去走。之後,相信會有更多接地氣的產品出現。

WALKMAN 這條主心骨,仍在堅持

訪問最後,Sony也透露了之後的發展方向。今後,Sony會把降噪技術、智能音箱和 Soundbar 定作新的產品重點去做,而 WALKMAN 依舊還是整個音頻線的核心來發展。


確實,在這個用户已經把大部分的音頻體驗轉移到手機上時,也就是 WALKMAN 有這個魄力支撐一個全面化播放器體系。面向年輕人的潮流系列可以維持一年一更,旗艦產品也可以做到兩年推新,這個節奏其實很難保持的,尤其是在播放器工業開始小眾化、專業化的今天。

而 WALKMAN 這個老牌已經走過了 38 個春秋,當中也經歷過多次音樂殖民地變更的革命。它走到今天依然能夠屹立不倒,想必也有着令人痴迷的點。


未來,這個隨身聽王國將會怎麼變,新入門時代出現後它的策略也會有怎樣的變化,我們還是等待時間給我們答案。而這個答案,相信很快就會出現了。


資料來源:愛範兒(ifanr)

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